기사제목 [미국진출 멘토] 뜨겁게 결혼하고 냉철하게 이혼하는 법
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[미국진출 멘토] 뜨겁게 결혼하고 냉철하게 이혼하는 법

기사입력 2018.08.02 11:17
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GettyImages-jv11073508.jpg▲ gettyimagesbank
 
[중소벤처신문 칼럼] 연애를 할 때는 만나다가도 헤어질 수 있지만, 결혼이라는 법적인 관계로 엮이면 생각만큼 헤어지는 것이 쉽지 않다. 혼인 신고를 하는 것은 금방이지만 이혼 소송은 몇 달간 이어지는 길고 긴 절차인데다가 재산과 아이들 문제 등 생각할 것들이 많아지므로 이혼 결정은 신중할 수 밖에 없다.

뉴저지 주에 살고 있다면 우선 뉴저지에서 이혼이 가능한지에 대해 알아봐야 한다. 각 주는 해당 주에서 이혼 소송을 가능하게 하는 조건을 규정한다.

예를 들어 뉴저지에서 이혼을 하기 위해서는 거주 조건을 충족해야 한다. 이혼 소송을 하기 전에 최소 12개월 이상 뉴저지에서 거주해야 뉴저지 주에서 이혼 소송이 가능하다. 단 부부가 모두 뉴저지에 거주할 필요는 없으며 둘 중에 하나라도 뉴저지에서 거주하고 있었다면 이 거주 조건은 충족된다. 남편은 뉴저지에 있고 부인은 한국 친정집에서 일 년간 떨어져 살았다면 남편은 부인을 상대로 뉴저지에서 이혼 소송을 진행할 수 있으며 이혼 판결이 나는 경우 한국에서도 유효하다.

뉴저지는 책임 유무와 상관없이 이혼을 하는 경우와 어느 한 쪽의 책임으로 이혼을 하는 경우의 두 형태가 존재한다. 책임 유무를 따지지 않는 이혼의 경우 부부가 18개월 이상 별거 중이었거나 6개월 혹은 그 이상 조정 불가한 차이를 발견하였을 때 법원은 이혼을 허락한다.

이혼 상담을 하는 이들 중 많은 이들은 상대의 잘못으로 결혼이 파국에 이르렀다는 점을 강조하고 싶어한다.

뉴저지의 경우 어느 한 쪽이 잘못해 이혼을 하고자 하는 경우 소송을 할 수 있는 이유들을 한정한다. 만약 부부 중 어느 한 쪽이 상대방을 12개월 이상 유기하는 경우 이를 근거로 상대 책임을 물어 이혼을 할 수 있다.

또한 부부 중 어느 한 쪽이 상대방에게 폭력이나 학대를 가하는 경우에도 상대의 책임을 물어 이혼을 할 수 있다. 상대의 폭력이나 학대를 근거로 이혼을 요청하는 경우에는 폭력이나 학대의 시기가 언제인가가 매우 중요해진다. 뉴저지에서는 이혼 소송장을 제출 하기 최소 3개월 내에 폭력이나 학대가 있어야 한다고 규정한다. 따라서 일년 전에 심하게 폭력을 당하고 고민을 하다가 폭력이 있은지 일년 만에 이혼을 결심했다면 일년 전에 있었던 폭력은 이혼의 근거가 되지 못한다. 그 외의 근거로는 도박, 마약 중독, 외도 등이 있을 수 있다.

하지만 뉴저지에서 이혼을 하는 경우 대부분 책임 유무와 상관없이 하는 이혼 절차를 선택한다. 상대가 잘못했는데 왜 책임 유무를 따지지 않는 이혼 소송을 하는지 의아해 하는 이들이 있을 수 있다. 더구나 이혼 상담을 하는 이들은 상대의 잘못이 이혼의 이유라면 '재산 분할에서 유리하게 작용하지 않을까'라며 상대의 잘못을 더 확실하게 하고자 하는 경우도 있다. 

뉴저지 법원은 이혼의 사유가 어느 한 쪽이 가정 경제에 치명적 손상을 준 경우에 한하여 재산 분할에 있어 이혼의 책임을 고려한다. 그 외의 경우에는 재산 분할에 있어 이혼이 누구의 책임인지는 크게 고려하지 않는다.

더구나 책임 유무와 상관 없이 이혼을 하는 절차를 택하는 경우 어느 쪽이 잘못이 있는지 여부를 따지지 않기 때문에 누구의 잘못인지를 증명하는 자료 수집 등의 번거로운 절차가 필요 없고 그 만큼 변호사 비용이 절감되기도 한다.

만약 남편이나 부인이 도박 중독으로 가정 경제를 파탄으로 몰아갔고 그 이유로 이혼을 하는 경우여서 법원이 재산 분할에 이혼 책임이 누구에게 있는지를 고려하는 경우를 제외하고는 이혼의 책임을 따진다고 해서 재산 분할에 유리하지는 않으며 오히려 절차가 길어지는 단점이 있다.

이혼을 결심했다면 법적인 절차를 잘 이해하고 최대한 자신에게 유리하게 케이스를 이끌어 나가는 전략이 필요하다. 결혼에 대한 결정을 뜨거운 마음으로 했다면 이혼은 냉철한 머리가 필요한 일이다.

SLF_Group 1.jpg▲ 송동호 종합로펌 대표 변호사들. 사진=중소벤처신문DB
 

 글=송동호 종합로펌 (Song Law Firm) 대표 변호사
• NYC 한국학교 교장
• 캘리포니아 웨스턴 로스쿨 법학 박사
• 뉴욕 한인회 부회장
• 뉴욕 한인 경제인 협회 법률 이사
• 세계 한인 무역 협회

정리=박설희 기자
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